Kohlekraftwerke verlieren ihren Kostenvorteil gegenüber sauberer Energie

Als es damit begann, Wind- oder Solarparks billiger zu bauen als fossile Energieträger, standen die Anlagen für erneuerbare Energien noch vor dem Hindernis, im Wettbewerb mit bereits gebauten Kohlekraftwerken zu stehen. Diese waren immer billiger.

Heute nicht mehr – 2018 sind mehr als vier von zehn (42 %) der weltweiten Kohlekraftwerke defekt und bis 2030 wird es in fast allen Fällen (96 %) billiger sein, neue Kapazitäten für erneuerbare Energien zu bauen, als Kohlekraftwerke in Betrieb zu halten, so die neueste Studie der Forschungsgruppe Carbon Tracker.

Während die globalen Klimaverhandlungen in Polen, einer der kohleabhängigsten Volkswirtschaften der Welt, beginnen, stellen die Schlussfolgerungen des Berichts nicht nur die Notwendigkeit für die Regierungen in Frage, neue Kohlekraftwerke zu bauen, sondern legen auch nahe, dass es wirtschaftlicher wäre, bestehende Anlagen zu schließen, als sie in Betrieb zu halten. Diese Maßnahmen helfen den Nationen, ihre Ziele im Rahmen des Pariser Übereinkommens über den Klimawandel zu erreichen.

Der Zwischenstaatliche Ausschuss der Vereinten Nationen für Klimaänderungen sagt, dass bis 2030 mindestens 59 % der weltweiten Kohlekraftwerke stillgelegt werden müssen, um die globale Erwärmung auf 1,5 °C zu begrenzen. Viele Länder, darunter Großbritannien, Kanada, Frankreich und Mexiko, haben bereits Ausstiegsdaten festgelegt. Viele der größten Produzenten, darunter Australien, Deutschland, Polen, Russland und China, sind jedoch noch weit davon entfernt. Dies liegt auch an der hohen Zahl der in der Branche Beschäftigten.

Carbon Tracker hat in einem zweijährigen Forschungsprojekt die Rentabilität von 6.685 Kohlekraftwerken weltweit analysiert, was 95 % (1.900 GW) der gesamten Betriebskapazität und 90 % (220 GW) der im Bau befindlichen Kapazität entspricht. In Ländern wie China, mit großen fossilen Energieerzeugern, aber unzureichenden Informationen über die Anlagenaktivität, verwendete die Gruppe Satellitenbilder und fortschrittliches maschinelles Lernen, um die Aktivität jeder einzelnen Anlage zu schätzen. Diese Technik stellte sich als mehr als 90 % genau heraus, als sie mit bekannten Daten in den USA und der EU verglichen wurde. Diese Informationen dienen dazu, damit Investoren und politische Entscheidungsträger die Wirtschaftlichkeit des Betriebs oder der Schließung von Kohlekraftwerken verstehen können.

Zu den wichtigsten Ergebnissen der Forschung gehört, dass bis 2040 72 % der weltweiten Kohlekapazität unrentabel sein werden, da eine Kombination aus hohen Brennstoffkosten und den heute geltenden Vorschriften über CO2-Preise und Luftverschmutzung besteht. Diese Zahl wird steigen, wenn, was wahrscheinlich ist, in Zukunft strengere Vorschriften eingeführt werden.

Die Forscher sagen, dass China 389 Milliarden Dollar sparen könnte, indem es im Einklang mit dem Pariser Klimaabkommen Kohlekraftwerke schließt und stattdessen Energie aus Windkraft und Solar generiert. Die EU könnte 89 Milliarden Dollar, die USA könnten 78 Milliarden Dollar und Russland könnte dadurch 20 Milliarden Dollar sparen.

Versorgungsunternehmen und ihre Investoren laufen Gefahr, auf liberalisierten Märkten in vielen Ländern Europas und Teilen der USA, in denen es Wettbewerb auf den Stromerzeugungsmärkten gibt, mit nicht mehr rentablen Anlagen konfrontiert zu werden. Kohlekraftwerke werden gezwungen sein, den Betrieb einzustellen, wenn sie keine staatlichen Subventionen oder eine Verzögerung oder Reduzierung der Umweltvorschriften erhalten können.

In regulierten Märkten wie China, Japan, Indien und Teilen der USA ist Kohle jedoch vor dem Wettbewerb geschützt. Aber wenn die Politik weiterhin auf Kohle setzt, muss sie Kohlekraftwerke subventionieren oder die Strompreise für die Verbraucher erhöhen, was ihre wirtschaftliche Wettbewerbsfähigkeit und die öffentlichen Finanzen gefährdet.

Regierungen sollten zuerst die am wenigsten wirtschaftlichen Anlagen schließen, fügt die Studie hinzu. Wenn es billiger ist, neue erneuerbare Energien und Gaskapazitäten aufzubauen, sollten sie neue Kohleinvestitionen verbieten – ein Punkt, der in Indien, den USA, Europa und Teilen Lateinamerikas erreicht wurde. Wenn es billiger ist, neue Anlagen für erneuerbare Energien und Gas zu bauen, als bestehende Kohlekraftwerke weiter zu betreiben, sollten die Nationen einen Kohleausstieg durchführen. Dies scheint in Deutschland, den USA und anderen Ländern unmittelbar bevorstehend zu sein, wo Solar und die Windkraft die Kohle im Jahr 2018 in Stromauktionen überholt haben.

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